Den 5. udgave af ArabNet Digital Summit 2014 startede i morges på Atlantis the Palm i Dubai. Konferencen blev afholdt med det strategiske partnerskab for digitale medietjenester (DMS) og indsamlede mere end 1,000 deltagende digitale fagfolk, iværksættere, startups, reklamebureauer og medier sammen med sine 110 internationale og regionale eksperttalere og 90 sponsorer og partnere.

Åbningsceremonien indeholdt hovedtaler HE Noura Al Kaabi, Administrerende direktør for TwoFour54, hvor hun roste SMV-sektoren i UAE og regionen som en nøglespiller i at drive udvikling på tværs af forskellige sektorer. Hun meddelte, at 94% af de 300,000 virksomheder i UAE er SMV'er, der beskæftiger 90% af landets arbejdsstyrke og bidrager med 40% til BNP. Imidlertid står unge arabiske iværksættere stadig over for hindringer, herunder økonomisk støtte, mentorskab, uddannelse og talentindsamling.

Al Kaabi tilføjede "begivenheder som Arabnet Digital Summit vil cementere kollektive bestræbelser på at støtte unge talent, små virksomheder, ungdomsinnovation og digitale færdigheder for at følge med i vores økonomiske udvikling og befolkningstilvækst." Derudover skal den private og den offentlige sektor investere i etablering og vækst af et ordentligt iværksætterøkosystem.

Al Kaabi talte også om de aktuelle problemer i regionens iværksætter-sektor og sagde, at finansiering er det centrale element til at hjælpe med at opretholde og udvikle MENA-iværksætterøkosystemet. Hun tilføjede dog, at "MENA-regionens økonomiske økosystem er ret underudviklet, hvilket hovedsageligt skyldes den lave appetit af investorer, der placerer midler i venture, og bankernes modvilje mod at udvide kredit."

Åbningsceremonien indeholdt også en hovednotat af Omar Christidis, Grundlægger og administrerende direktør for ArabNet, der fremhævede de emner, der vil blive behandlet af talerne i løbet af 50+ sessioner, som vil tackle de nyeste digitale tendenser og muligheder inden for digital forretning og iværksætteri. Christidis annoncerede også ”det sidste år har set hurtige transformationer i den digitale sektor. Souq.com rejste 75 millioner dollars for at fortsætte sin hurtige ekspansion med potentialet for at være den første arabiske dot-com-milliard dollar, og andre e-handelsafspillere som MarkaVIP og Rocket Internet er ikke langt bagefter. ”

Christidis tilføjede "På virksomhedssiden foretager UAE-regeringen seriøse investeringer i e-forvaltning, og telekomoperatører investerer på lignende måde i at opbygge afdelinger, der er fokuseret på innovation og digitale produkter og tjenester". Han talte også om digitale medier og reklame, og hvordan linjer fortsætter med at sløre sig mellem kreative agenturer, udgivere og medier "mens væksten i branded content og performance marketing giver nye udfordringer og muligheder for agenturerne."

Det første panel med titlen "Hvad er varmt i web og mobil" indeholdt førende digitale investorer, der diskuterede de hotteste trends, de ser og investerer, samt den næste store trend, der skal se ud efter. Ben Parr, Medstifter og administrerende partner hos Dominate Fund, talte om bærbar teknologi og hvordan vi har brug for at gøre dem sidste uger eller måneder, da folk stadig slipper af med dem efter 3 uger. Benjamin Levy, Partner hos BootstrapLabs, sagde, at han ser masser af copycats i Silicon Valley, men disse SMV'er skaber 95% af job i USA. Jon Soberg, Medstifter og generalpartner hos Expansive Ventures, fokuseret på uddannelse og sagde, at det stadig er langt bagefter, og at han tror på selvuddannelse. Faysal Sohail, General Partner hos CMEA Capital, håber at se digital forudsigelig analyse i vores daglige digitale fodaftryk i fremtiden.

Digitalmødet vil også indeholde flere fokuserede foredrag og paneler i de næste 2 dage af digitale eksperter. Det vil også introducere Ad + Tech Academy, et komplet spor med workshops om digital, social, mobil og video, for at hjælpe agenturer, mærker og branchefolk med at udvikle deres digitale marketingfunktioner.