1. Hvad er den ene ting, Mr. Omar vil ændre i denne verden?

Jeg ville elske at se, at iværksættere har lettere adgang til erhvervskunder. I dag er beslutningstagning inden for virksomheder virkelig centraliseret øverst i organisationen. Mange steder, hvis du ikke har adgang til administrerende direktør eller en person på seniorniveau, er det meget vanskeligt at få et partnerskab til at ske eller at få en aftale til at gå igennem i regionen. Dette gør det meget vanskeligt for små og mellemstore virksomheder at få succes i Mellemøsten. Jeg ville elske at se mere gennemsigtighed i den måde, virksomhederne handler på, og at de åbner muligheder for unge mennesker. Regionen har en enorm procentdel af unge, og jeg vil gerne se, at de unge får mulighed for at rejse sig inden for selskabet og rejse sig hurtigt og ikke blive begrænset eller bedømt efter deres alder.

  1. Hvad er historien eller motivet bag ArabNet?

Jeg grundlagde ArabNet i 2009. Jeg betragter mig selv som en utilsigtet iværksætter. Jeg havde faktisk mistet mit job. Jeg boede i New York City og arbejdede inden for finans under finanskrisen. Det var den værst mulige tid at arbejde inden for økonomi i New York City. 5 ud af 8 af mine venner mistede deres job på dette tidspunkt. Og efter at jeg havde brugt alle mine besparelser, som ikke tog lang tid i New York, pakket jeg mine ting og flyttede tilbage til Mellemøsten. Jeg begyndte at se, hvad der var tilgængeligt. Jeg vidste, at jeg ville være iværksætter, jeg vidste, at jeg brændte for den digitale sektor. Jeg begyndte at lede efter muligheder, der blev fundet, at der ikke var nok information eller nok platforme til at forbinde med folk, der arbejder i denne branche. Det var her, jeg så muligheden for at starte ArabNet. Visionen med ArabNet er meget klar. Det er at vokse den arabiske web- og mobilindustri. Alt, hvad vi laver, falder ind under denne erklæring, hvad enten det er de begivenheder, vi organiserer, udviklerturneringerne, vi laver, det indhold, vi opretter til internettet, ellers vores deltagelse og støtte til iværksættere gennem vores konkurrence og vores andre initiativer. Vores mål er at hjælpe med at vokse denne sektor, og når sektoren vokser, kan vi vokse med den.

  1. Du går ind i 5th år af ArabNet. Hvad har ændret sig siden ArabNets første start i 2009?

Den største ting, der har ændret sig siden ArabNet blev lanceret, var den enorme interesse for den digitale sektor. Da vi lancerede i 2010 og gjorde vores første begivenhed, var den digitale verden noget, som kun nørder, bloggere og teknikere var interesserede i. Det har transformeret radikalt. I dag står digitalt på CEO's dagsorden, fordi den forgrenning det har på tværs af alt fra produktlevering til markedsføring, rekruttering og kundeservice. Vi ser, at de største virksomheder i Mellemøsten investerer meget af deres tid og ressourcer i at udbygge deres tilstedeværelse. Uanset om det er detailhandlere, der går online og udnytter e-handel, eller banker, der investerer i mobile apps, og den nyeste teknologi til deres filialer. Uanset om det er skoler og universiteter, der ser på læringsstyringssystemer og -tablets i klasseværelserne, og tablets på hospitaler. Denne transformation er virkelig nøglen. Den anden ting er, da vi startede, mængden af ​​ressourcer og investeringer, der var tilgængelige for iværksættere, var relativt begrænset. Vi har set en enorm stigning i finansieringen i Mellemøsten. Kilder til finansiering, der stammer fra små fonde, der hver havde 10 eller 15 millioner dollars, hvor de lavede små handler, en halv million eller en million dollars. I dag er der hundreder af millioner af dollars til rådighed for iværksættere. Midler, der er langt større, folk samler 40-70 millioner dollars og er interesseret i at gøre meget større aftaler. Dette åbner mange muligheder for arabiske iværksættere.

  1. ArabNet er allerede talepunktet for digitale fagfolk og iværksættere. Hvad er han-visionen, eller hvordan ser du ArabNet i de næste 5 år?

Vi er virkelig glade for at lancere den første ordentlige udgave af vores magasin i det kommende topmøde. ArabNet vil hvert kvartal være en branchehenvisning, der afspejler de banebrydende emner og debatter, vi har i vores begivenhed. Vi hjælper med at holde branchefagfolk og ledere fra tværs af brancher, der er interesseret i at være på top med digitale transformationer og innovationer. Vi holder dem ajour med, hvad der sker i digital forretning. Ud over det, når Dubai vokser til ikke kun en kapital for erhvervslivet i Mellemøsten, men også en kapital for erhvervslivet på nye markeder. Vores ambition er at det ArabNet digitale topmøde ikke kun skal være den vigtigste begivenhed for digital forretning og iværksætteri i Mellemøsten, men snarere nøglebegivenheden for digital forretning og iværksætteri på nye markeder.

  1. Hvad er højdepunktet på dette års ArabNet Digital-topmøde i Dubai?

Et af de vigtigste temaer, vi udforsker på dette års topmøde, handler faktisk om innovation og hardware. Omkostningerne til hardware falder hurtigt. Muligheder for iværksættere til at innovere inden for hardware og især finansiere deres innovationer er blevet dramatisk øget af Crowdsourcing-platforme. Vi ser allerede ting som roadie-tuner, Instabeat og andre arabiske hardwarefirmaer vinde priser på globalt niveau med hensyn til innovation. Et af de emner, vi også vil diskutere, er, hvordan 3D-udskrivning har potentialet til at revolutionere industrier. Og ud over det fortsætter interessen for e-handel med at vokse i Mellemøsten. Vi ser regionens største detailhandlere begynde at etablere e-handelstilstedeværelse. Vi ser også væksten i den rene e-handel som souq.com, som for nylig rejste 75 millioner dollars til ekspansion. Det værdiansættes til over 400 millioner dollars, hvilket potentielt kan være det første milliard dollar arabiske dot com-selskab. Ud over dette er digital markedsføring og reklame et nøgleemne, som vi diskuterer ved arrangementet. Vi har et komplet spor af workshops. AdTech Academy fokuserede på at hjælpe bureauer, kunder og branchefolk med at opbygge deres færdigheder inden for digital markedsføring. Vi diskuterer også agenturets fremtid, da linjerne fortsat sløres mellem mediebureauer, kreative bureauer og udgivere. Vi diskuterer, hvordan fremtidens agentur vil se ud med nogle af de førende administrerende direktører og administrerende direktører for agenturer i Mellemøsten.

  1. På hvilket grundlag bedømmer du ArabNets vækst i YOY og hævder, at det har været en succes i år?

Vi måler vores vækst på tværs af flere matricer. Selvfølgelig er antallet af deltagere en nøglematrix for os. Vi ønsker, at begivenheden skal være større og mere forskelligartet. Mennesker, der kommer fra forskellige lande, så folk kan drive forretning med forskellige markeder. En anden er højttalernes profil. At have beslutningstagere, brancheeksperter fra globale og regionale førende virksomheder. Ud over at have topsponsorer, både for ArabNets succes økonomisk som en virksomhed, og også for at have disse virksomheder der hos os, der deltager i arrangementet, gøre forretninger med alle de andre aktører i denne branche og udvide forretningen for alle.

 

Om Omar Christidis

Omar Christidis er grundlægger og administrerende direktør for ArabNet, den førende begivenheds- og medievirksomhed med fokus på den arabiske internet- og mobilindustri. ArabNet arrangerer de førende konferencer for den digitale sektor i MENA inklusive ArabNet Digital Summit, den førende internationale samling for arabiske digitale fagfolk og iværksættere. Topmødet blev afholdt for fjerde gang i Dubai i juni 2013 og samlede mere end 800 deltagere fra 35 lande og modtog mere end 9,100 tweets og 42,800 hits på live-steam. I 2012 blev Omar valgt af GulfNews Magazine som en af ​​dens “30 under 30 ″ liste. Han er kandidat fra Yale University og medstifter af Yale Arab Alumni Association.