Selv om den store hvals krop i livet kan have været en rigtig terror for hans fjender, bliver hans spøgelse i hans død en magtesløs panik overfor en verden.

Er du tro på spøgelser, min ven? Der er andre spøgelser end Cock-Lane, og langt dybere mænd end doktor Johnson, der tror på dem.

Det skulle ikke have været udeladt, at han før han fuldstændigt strippet leviatans krop blev halshugget. Nu er halshugning af sædhvalen en videnskabelig anatomisk bedrift, hvorpå erfarne hvalkirurger er meget stolte af sig selv: og ikke uden grund.

Overvej, at hvalen ikke har noget, der korrekt kan kaldes en hals; tværtimod, hvor hans hoved og krop ser ud til at slutte sig sammen, er der netop det sted den tykeste del af ham. Husk også, at kirurgen skal operere ovenfra, mellem otte eller ti fod mellem ham og hans emne, og det emne næsten skjult i et misfarvet, rullende og ofte tumult og sprængeligt hav. Husk også, at han under disse vanskelige omstændigheder må skære mange fødder dybt i kødet; og på den underordnede måde, uden at så meget som at få et enkelt kig ind i den stadigt sammentrækkende gash, der således er gjort, må han dygtigt styre væk fra alle tilstødende, indbyrdes forbundne dele og nøjagtigt dele rygsøjlen på et kritisk punkt hårdt ved dens indsætning i kranium. Forundrer du dig ikke over Stubbs skryt, at han krævede men ti minutter på at halshugge en sædhval?