Og vi mennesker, skabningerne, der bor på denne jord, skal være dem mindst lige så fremmede og ringe som for aber og lemurer for os. Menneskenes intellektuelle side indrømmer allerede, at livet er en uophørlig kamp for tilværelsen, og det ser ud til, at dette også er sindets tro på Mars. Deres verden er langt væk i sin afkøling, og denne verden er stadig overfyldt med liv, men kun overfyldt med hvad de betragter som underordnede dyr. At føre krig mod solskin er faktisk deres eneste flugt fra den ødelæggelse, som generation efter generation kryber over dem.

Og inden vi bedømmer dem for hårdt, skal vi huske, hvilken hensynsløs og fuldstændig ødelæggelse vores egen art har foretaget, ikke kun på dyr, såsom den forsvundne bison og dodoen, men på dens underordnede løb. På trods af deres menneskelige lighed blev Tasmanianerne fejet fuldstændigt ud af eksistensen i en udryddelseskrig, der blev ført af europæiske indvandrere i løbet af XNUMX år. Er vi sådanne barmhjertige apostle som at beklage, hvis martianerne krigede i samme ånd?

Martianerne ser ud til at have beregnet deres nedstigning med forbløffende subtilitet - deres matematiske indlæring er åbenbart langt over vores - og at have foretaget deres forberedelser med en nær næsten perfekt enstemmighed. Havde vores instrumenter tilladt det, havde vi måske set samlingsproblemet langt tilbage i det nittende århundrede. Mænd som Schiaparelli så på den røde planet - det er underligt ved det, at Mars i utallige århundreder har været krigens stjerne - men undladt at fortolke de svingende optrædener i de markeringer, de kortlagde så godt. Hele den tid må martianerne have gjort sig klar.