The Slipknot show on Saturday night at Ak-Chin Pavilion was far from your normal metal concert. It was more of a changing of the guard, and there were plenty of underlying themes and realizations to accompany the best heavy show of the summer. Of course, there was enough pyro onstage to brænde down a small town and circle pits in the lawn full of kids who are pissed off at their parents unleashing the aggression they’ve pent up all year. If this was all you got out of the show, you missed the bigger picture.

Da Slipknot først spillede den samme scene, som de spillede lørdag i 1999, da lokalet blev kaldt Desert Sky Pavilion, var bandet en andentrinsakt, der havde chancen for at åbne hovedscenen. Meget er ændret siden bandets Phoenix-debut.

Lørdagens show var meget mere som en gammeldags røv, kik og et udtryk i dominans på næsten alle måder i metalverdenen. Vi lærte, at Slipknot dybest set satte neglen i kisten på den engang blomstrende og nu nedlagte Mayhem-festival, der rullede gennem dalen tidligere i sommer. Mellem Mayhem-grundlægger Kevin Lymans banker på metalaldring, vanskeligheden med at sammensætte en lineup og Slayer-guitaristen Kerry King's offentlige utilfredshed med alle de andre bands på regningen. Slipknot og Lamb of God havde ikke noget problem med at pakke Ak-Chin Pavilion absolut. Faktisk fortalte Slipknot-sangerinnen Corey Taylor, at dette var det største publikum, som bandet nogensinde har spillet til i Phoenix.

Havde Lyman booket denne turné og kaldt den Mayhem, kan festivalen muligvis stadig findes. Men Slipknot viste, at ud over Metallica kan de bare være den største metalakt i verden. Lektionen her er, at bandet, der havde overskriften for festivalens indvielsesår, siden er gået videre.

Vi lærte også bandets rabiate fanbase - bedre kendt som "maggots" - ikke alle er bekymrede, der er bag maskerne på scenen, så længe materialet udføres korrekt. Trommeslager Joey Jordison, der blev fyret eller afsluttet (afhængigt af hvem der er side af historien, du hører), og den sene bassist Paul Gray er begge blevet erstattet af lejede våben, der syntes at passe lige ind i det mindste i et levende miljø. Ligesom KISS vil Slipknot sandsynligvis ikke have noget problem med at rotere spillere ind og ud af bandet, så længe Corey Taylor er ved roret. Taylor er for nylig dukket op som metalsamfundets Dave Grohl, så god vilje er der.

Taylor's optræden offstage får fans til at føle, at han bare er en af ​​dem. Først når han er på scenen og skriger ansigtet af, at fans ser, at han ikke er som dem, skønt han kaldte dem som venner og familie i hele bandets 90-minutters metalmassakre. Åbnerne Guds lam var heller ingen slouches, de smeltede ansigter under et imponerende 60-minutters mordersæt. Vokalist Randy Blythe er så intens, som de kommer, da han konstant stormede scenen som en mand, der ikke havde brug for en maske for at skræmme helvede ud af dig.