De Forenede Arabiske Emirater lancerer i dag sin første miljø-nanosatellit, som blev udviklet af studerende fra Khalifa University (KU) og American University of Ras Al Khaimah (AURAK). Som en del af UAE's rumfartsagenturs bestræbelser på at drive oplevelsesmæssig læring på universiteterne, vil MeznSat blive transporteret til en lav jordbanehøjde på 575 km fra Plesetsk Cosmodrome i Rusland af en Soyuz-2-raket kl. 13:20 CET, 15:20 UAE-tid .

De studerende gennemførte med succes flere miljøtest to måneder før lanceringen, der inkluderer den endelige tilpasningskontrol, den termiske vakuumtest og vibrationstesten, der signalerer satellitens parathed til lancering. Satellitens design og udvikling involverede 30 studerende på tværs af begge universiteter og blev afsluttet i løbet af tre år.

UAE lancerer første miljømæssige nanosatellit

Derudover arbejdede de med at forberede satellitens laboratorium, udvikle arbejdsplanen og fremstille nøgledele af satellitten, såsom nyttelasten og jordstationen.

Dette program demonstrerede evnen til at gennemføre langsigtede projekter inden for et uddannelsesmæssigt setup, der gav eleverne en enestående mulighed for at konvertere lært viden til praksis. Programmet havde til formål at overføre viden fra rumsektoren til de studerende og involverede et team af erfarne ingeniører fra nogle af de førende programmer i rumsektoren.

Satellitten måler og registrerer de mest udbredte drivhusgasser, kuldioxid (CO2) og metan. Den voksende frigivelse af disse gasser i atmosfæren forårsager en stigning i temperaturen på Jorden. Satellitten har to nyttelast om bord; et kortbølget infrarødt spektrometer, der dækker bølgelængder fra 1,000-1,650 nanometer og et RBG digitalt kamera, der kan tage farvede billeder af Jorden. En nanosatellit, MeznSat vejer omkring 2.7 kg og måler 10 cm x 10 cm x 30 cm.

Hans excellence Dr Eng Mohammed Nasser Al Ahbabi, generaldirektør for UAESA, understregede, at MeznSats forestående start efter planen vidnede om UAEs ungdoms evne såvel som potentialet for studerende, der studerer på STEM-emner, til at oversætte UAEs ambitioner om rumforskning til.